O que é um ano-luz?

ano-luzO que é um ano-luz? Se você acha que é um ano iluminado em nossas vidas, errou feio. Pelo menos, em se tratando de astronomia.

Ano-luz é uma medida de comprimento, com valor aproximado de 9,5 trilhões de quilômetros, ou seja, é a distância percorrida pela luz em um ano.

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A medida “ano-luz” geralmente é usada para medir distâncias espaciais, entre estrelas, galáxias e outras distâncias no universo. Aliás, nada viaja mais rápido do que a velocidade da luz (nem mesmo o “The Flash”).

The_Flash_by_clefchan

Você sabia que a luz se move pelo espaço a aproximadamente trezentos milhões de metros por segundo? Isso significa que a luz vai da Terra até a Lua em pouco mais de um segundo. Em um ano, chega próximo de 9,46 quadrilhões de metros.

Astrônomos usam o ano-luz para medir as enormes distâncias pelo espaço. Usar metros ou quilômetros não é nem um pouco prático nesse caso. Apesar da luz viajar muito rápido, as distâncias no espaço são vastas (bem mais distantes do que uma viagem para a casa dos nossos avós, na outra cidade).

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A luz leva 8,3 minutos para sair do sol e chegar ao nosso planeta, o que significa que não vemos as coisas por lá no momento em que acontecem. Uma mudança brusca na luminosidade solar levaria 8,3 minutos para ser percebida aqui na Terra.

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Depois do sol, a estrela que está mais próxima de nós é a Proxima Centauri, que está a 4,2 anos-luz de distância. Quando a vimos à noite, por um telescópio, estamos enxergando, na verdade, uma imagem de 4,2 anos atrás. Mesmo a luz sendo tão rápida, quando olhamos para o céu, à noite, estamos observando o passado.

Quer saber mais? Assista ao vídeo do canal Minuto Ciência:

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